Monte Cassino - la bataille du Belvédère

Ce site internet est le premier entièrement dédié à la bataille du Belvédère et aux combats qui eurent lieu en Italie, à proximité du Monte Cassino, du 25 janvier 1944 au 4 février 1944. Ces combats de la seconde guerre mondiale furent livrés par l'armée française, soldats du 4e Régiment de Tirailleurs Tunisiens (4e R.T.T.), contre l'armée allemande déployée derrière la fameuse ligne Gustav. Ils s'inscrivent dans le cadre de la campagne d'Italie.

OBJET DU SITE

Ce site, à vocation exclusivement historique, a pour objet de (i) décrire les huit journées de combats réalisés par les hommes du 4e R.T.T. dans des conditions climatiques extrêmement dures, (ii) rassembler des témoignages des combattants du 4e R.T.T. et (iii) collecter tout document pertinent concernant les combats du Belvédère (photographies, rapports, lettres, ouvrages de toute sorte).


Selon la formule du général de Gaulle, la bataille du Belvédère constitue l'un des faits d'armes les plus glorieux de l'armée française durant la seconde guerre mondiale. C'est pourtant une bataille presque totalement inconnue du grand public et oubliée dans une large mesure par notre armée française contemporaine qui ne la commémore quasiment plus. Ces journées d'une violence extrême qui se sont déroulées sur le sol italien sombreront peu à peu dans l'oubli le plus total si les descendants des combattants français, tunisiens, algériens et marocains ne se mobilisent pas pour rappeler à nos contemporains ce que fut ce combat pour leur liberté.


Toutefois, en dépit de ce constat d'oubli bien réel, la campagne d'Italie et ses victoires françaises font l'objet aujourd'hui d'un regain d'intérêt.


REFERENCES LITTERAIRES ET CINEMATOGRAPHIQUES

Un historien y a consacré un ouvrage extrêmement détaillé en 2002 (Jean-Christophe Notin - "La Campagne d'Italie - les Victoires Oubliées de la France"). Un ouvrage consacré au 4e R.T.T. vient d'être publié (Paul Nicolas - "Sidi Brahim des Neiges"). Les revues historiques spécialisées y consacrent davantage de place que par le passé.

 

Par ailleurs, il est frappant de constater que c'est par le truchement de la récente médiatisation de la participation des anciennes colonies de la France aux combats de 1943 à 1945 que certains Français, notamment les plus jeunes, ont appris l'existence de cette longue campagne d'Italie et des victoires françaises. Ces dernières étaient en effet largement passées au second plan dans la mémoire collective par rapport à l'opération Overlord (le débarquement en Normandie du 6 juin 1944) où la participation française relève pourtant de l'anecdote (il faut compter 177 français participant au débarquement en Normandie, chiffre à mettre en balance avec les 115.000 combattants appartenant au C.E.F. (corps expéditionnaire français en Italie)).

 

Enfin, au cinéma, il faut bien sûr signaler le film "Indigènes" réalisé par Rachid Bouchareb en 2006 qui a très certainement contribué à faire sortir ces victoires françaises de l'oubli. Un autre regard plus furtif sur les batailles du Monte-Cassino et sur les combats du Belvédère a été donné dans "L'Ennemi Intime" réalisé par Florent Emilio Siri en 2007.


Ayant décrit l'objet du site, nous faisons appel à tout internaute intéressé et en particulier aux descendants des combattants français, tunisiens, algériens et marocains, à leurs archives privées et à la mémoire qui leur a été transmise par leurs parents ou grands parents ayant participé à la campagne d'Italie en 1944. Les Tunisiens qu'ils s'agissent des anciens ou de la nouvelle génération y trouveront dans le contexte actuel des motifs de légitime fierté.

EN BREF ...

Les survivants du Belvédère sont aujourd'hui très peu nombreux et leurs témoignages s'avèrent bien sûr essentiels. Nous souhaitons rendre hommage au colonel Marius Lagrange qui nous a récemment quitté et dont le témoignage fut essentiel lors de la création de ce site.


Tout internaute souhaitant apporter un témoignage quel qu'il soit, communiquer tout document ou souhaitant simplement réagir à ce site peut laisser un message sur le forum du site.

Première bataille
Second bataille
Troixième bataille
Attaque du Belvédère - 25-26 Janvier 44
Les forces alliés, du Monte Cassino à la mer, janvier 1944

 
Réalisation du site : Julien Strazel